לא חייבים לטוס או לעוף כציפור בשביל להביט על דברים מלמעלה. אפשר פשוט לנסוע למצפה יריחו. כאן מומלץ לעצום עיניים ולהתקרב אט אט לשפת המצוק. אפשר לפתוח. מחזה מפתיע ומפעים נגלה – נופה המדברי של בקעת יריחו ובלבה העיר, ממש פה למטה, והרי הגלעד נישאים במזרח. הירדן הזורם לעבר ים המלח עדיין זוכר את הנס שהתרחש כשעם ישראל נכנס לארץ לאחר שנות נדודים ארוכות במדבר, ואת שבע ההקפות סביב יריחו קול השופרות, בניצוחו של יהושע בן-נון, הגורמות לחומותיה ליפול…

 

נהלך במרפסת הארוכה והמטופחת "הטיילת" לאורך המצוק, מגן האירועים נוף הירדן ועד לבית הכנסת המרכזי של היישוב מצפה יריחו. הישוב הוקם בשנת 1977 ויועד להתיישב בלב העיר יריחו סמוך לבית הכנסת העתיק "שלום על ישראל". שר הביטחון דאז, עזר ויצמן, מסרב לאשר לגרעין להתיישב בתוך יריחו ולכן הגרעין עולה ל"טיבק ריאש" וקורא למקום 'מצפה יריחו' בשל מיקומו. כיום מתגוררות בישוב כ – 400 משפחות הנהנות מחיי קהילה וחינוך משגשגים.

 

העיר יריחו הינה העיר הנמוכה ביותר בעולם ואחת מהערים הקדומות ביותר. בבית הכנסת העתיק בעיר מן המאה השביעית לספירה, נמצאה רצפת פסיפס גדולה בעלת ציורים מרשימים וכתובת "שלום על ישראל", המהווה מקור לשמו. בהסכמי אוסלו, יריחו עוברת לשליטה פלסטינית אך בית הכנסת נשאר בשליטה ישראלית, עד שנהרס על ידי פורעים ערבים בשנת 2000. כיום הכניסה בליווי צבאי, בתיאום ולקבוצות בלבד. העתק הפסיפס נמצא במוזיאון השומרוני הטוב, לא רחוק ממצפה יריחו.

 

ממש מתחת למצפה יריחו זורם החלק התחתון של נחל פרת. מהכניסה לישוב ניתן לרדת לעין קלט ולהתרחץ בנווה המדבר הירוק והמרענן ולהמשיך במסלול למנזר הציורי סנט ג'ורג'.