תעודות מסתוריות, לוקחות אותנו לנחל קניוני מרשים ביופיו – נחל משאש מורבעת. שיטפונות עזים, המתחתרים בעוצמה, יצרו אפיק עמוק ומאתגר. זהו חלק מנחל דרגה, בעל אגן הניקוז הגדול בנחלי מדבר יהודה, היורד מגוש עציון לים המלח.

 

ממקום חניית הרכב נלך על שביל עפר בעל סימון ירוק כחצי שעה, עד לנקודה בה נחל דרגה חוצה אותנו. ניכנס לאפיק ונלך קילומטר וחצי בסימון אדום עד למפל גבוה. נרד בעזרת יתדות וחציבות בסלע. עוד מאתיים מטר ואנחנו בחיבור של נחל דרגה עם נחל תקוע, המגיע מדרום (סימון שחור). נמשיך בסימון השחור מזרחה כעשר דקות. משמאלנו סימון לבן המטפס בסיוע יתדות, למערות מרובעת – מערות קראסטיות שפתחן מרובע. בשנת 1951, בעקבות חשיפת המגילות הגנוזות בקומראן, ערביים מקומיים מבינים את ערכן הרב ומתחילים בחיפוש קדחתני אחר כל פיסת נייר-חבויה במערות צפון מדבר יהודה (באותם השנים – שטח ירדני). כך מתגלגלות לשוק העתיקות בבית לחם ובירושלים, תעודות קלף ופפירוס. הללו חתומות בשם 'בן כוסבא' (בר כוכבא) – המורד האגדי בכבודו ובעצמו. התעודות, היוצרות התעניינות רבה, הגיעו מהמערות שלפנינו, בם נמצאו כתבים נוספים, קטעים מהמקרא ויריעות תפילין. התעודות והכתבים מספרים על מורדים יהודים, שחיפשו מפלט במדבר. נסייר במערות ונרד חזרה אל השביל השחור. נעלה בגדת הנחל הצפונית, עשרים דקות ואנחנו ברכב. המעוניינים בטיול למשך יום שלם, יכולים לעלות בנחל תקוע (סימון שחור) או לרדת בנחל דרגות עד לכביש ים המלח, בנחל גבים ומפלים רבים.

 

מומלץ להצטייד במפת סימון שבילים מס' 8 – צפון מדבר יהודה ופנסים למערות .משך המסלול כ- 4 שעות. בחורף יתכן שהמסלול מחייב חציית גבי מים.