ברוכים הבאים לשומרון, לב הארץ. רק 10 דקות בין הכפר הירוק לקו הירוק, ועוד 10 דקות ואנחנו במצפור 'צלילגן' בישוב ברקן. מולנו במרחק נגיעה, מישור החוף בתפארתו- מנתניה ועד חולון וכמובן הים התיכון היוצר פס אופק כחול…

 

כפר שיתופי ברקן, נוסד בשנת 1981, ומתגוררות בו כ-400 משפחות. בתחילה נקרא 'בית אבא' לזכר אבא אחימאיר- איש התנועה הרוויזיוניסטית. תושביו חיפשו שם "מודרני" יותר ושינו שמו לברקן. תיקון היסטורי נעשה לאחרונה ופרויקט הבניה החדש 'מול הים' נקרא 'גבעת אבא'. משני צדי הדרך שוכן 'פארק ברקן'- אחד מאזורי התעשייה היפים והגדולים בארץ.

 

סמוך לברקן- העיר אריאל, עיר ש"טוב ובריא לחיות בה". נוסדה בשנת 1978 ומונה כיום כ- 18,000 תושבים. בכניסה לעיר מקבל את פנינו, 'המרכז הארצי לפיתוח מנהיגות'- פארק אתגרים ראשון מסוגו. למרכז מגיעות קבוצות מכל רחבי ישראל לשם הקניית ערכי מנהיגות ופיתוח מיומנויות, בעזרת חוויה קבוצתית מספקת ומלאת אדרנלין. בין מתקני המרכז בולט 'המגדל האלפיני' הצופה לנוף השומרוני המרהיב.

 

בעיר אריאל אזור תעשיה מפותח, מרכז ספורט ופנאי עירוני- בו נעצור להפסקת קפה ונהנה מספא מפנק, היכל תרבות מפורסם, בית ספר למוזיקה, בית מלון ושני מוזיאונים- זיכרון לשואה ולגבורה.

 

במזרח העיר, במרחב עצום בין הגדרות המקיפות את אריאל, נוכל לטעום מעט מהטבע- שם נלכדו מאות בעלי חיים ונוצר חי-בר טבעי ומטופל,  בו מסלולי הליכה בינות לצבאים, חזירי בר, שפני סלע, קיפודים, צבים וסוסים שהמקום הפך לביתם. מערת הנטיפים בעיר, שכיום הסגורה למבקרים, נחשבת ליפה בארץ.

 

נסיים בשיעור קצר ב'מרכז האוניברסיטאי אריאל בשומרון' מוסד אקדמי מפותח ומצליח ובו 12,000 סטודנטים, השוכן בקצה השני של העיר.